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科学家在一个类似太阳的星体附近发现一个近似地球的系外行星

Hot exoplanet with star, illustration.
Getty Images/Science Photo Libra

天文学家过去有发现过近似地球的星体,但通常是围绕在红矮星的四周。由于红矮星通常亮度较低,其液态水能存在的「宜居区」也会非常靠近该星体。因此在宜居区内的行星,同时也会持续受到来自红矮星的闪焰和辐射线的轰击,很难说是否真的「宜居」。

因此,想要寻找人类可以移居的星体,类似太阳这样亮度中等、输出稳定的星体还是比较有机会的。然而,星体愈亮的话,其宜居区距离星体就愈远,这也意味着行星的公转周期会较长,在为期仅少少几年的观测中,不一定能收集到足够的资料,来断定它的存在。这次科学家发现的 KOI-456.04 就是这种情况,它与地球有相当多共同之处,除了母星 Kepler-160 带给它的光照大约是地球从太阳获得的光照的 93% 之外, KOI-456.04 本身的大小也不到地球的两倍大,甚至 378 天的公转周期也和地球非常接近。

不过正是因为 378 天的公转周期太长了,科学家只有 85% 的信心 Kepler 是真的看到了一个行星,而不是数据当中的杂讯。想要达到确认的 99%,大概还要等到新一代的太空望远镜升空才有可能了。然而就算确认了它真的存在,Kepler-160 距离地球也足足有 3,140 光年之遥,想要拜访是难上加难。至少可以肯定的是,在银河系,甚至是我们的近邻当中,或许就有与地球环境近似的系外行星存在,只等着我们去发现了。

 

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