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建筑能源管理的最佳解决方案:绿铜科技 AI 智能电表,助你了解所有电器耗电量

从一开始,只是为了解决一间房子没人住但电费暴增的问题,后来却演变成能够节省占全球 40% 能源消耗的建筑用电。绿铜科技(Verdigris)共同创办人 Mark Chung 表示,那么多电被浪费掉,大多数是因为使用者根本无从得知哪里在用电,所以他决定利用所长,打造出一套可同时监测所有电器用电量以及进行管理的系统。

利用 AI 演算法,设计智能电表与能源管理 API

在投身创业、解决能源问题之前,Mark Chung 是在原本的公司进行深度封包检测(Deep Packet Inspection)专案,他的演算法能识别不同物件或应用串流中的特定数据封包,以进行检测。在遭遇到家中用电量出现异状后,他决定找出到底是哪一个环节出错,于是他灵机一动,将这套演算法应用在电表上,从而发现每个电气设备耗电时都有独特的方式,只要分辨各个回路与电流波型的特征,就能找出正在用电的是哪些设备。

成立绿铜科技后,Mark Chung 决定从硬件及软件两方面齐头并进,市场则锁定企业的建筑能源管理领域。在硬件上,他们的智能电表内建了高频感测器,以侦测到完整波型。此外,由于从比流器(current transformer)上侦测到的电流要转成数字信号上传前,需要有部分的运算在边缘端(Edge)就先完成,还得经过压缩才能上传云端交给 AI 运算,因此绿铜科技将研发动能集中在信号处理技术上,确保信号处理不失真。

在软件上,由 AI 驱动的能源管理 API,能够发出智能用电警报、预测用电量,以及单一回路下用电分析(周间对周间、月份对月份、小时对小时等),直接明了的图像化介面呈现是否有电压异常、尖峰用电设备分布。

绿铜科技的这套系统跟一般能源管理常用的 SCADA(supervisory control and data acquisition,资料采集与监控系统)最大不同处在于,SCADA 大多是设在本地端,而绿铜科技会将用电资讯都上传到云端,只要监测的智能电表出现电流变化,系统就会同步更新,让 AI 演算法更精密地分析每个回路,提供详尽的对策改善用电。

▲ 这款智能电表具备由 AI 驱动的能源管理 API,能够发出智能用电警报、预测用电量,以及单一回路下用电分析。

方便安装与导入,依不同厂商需求提供解决方案

「一般居家用户或许不会为了省一点电费,而安装智能电表跟导入能源管理系统,但很多企业为了找出耗电元凶而伤透脑筋,因此方便安装又测量精确的解决方案,就能受到青睐。」Mark Chung 说道。绿铜科技的设备只要用夹取的方式就能固定在配电盘上,终端客户可自己安排有证照核可的技术人员快速安装,绿铜科技则提供线上客服、软件技术支持与硬件保固等措施。

安装在配电盘的智能电表收集用电资讯后,数据可透过 Wifi、乙太网络与 NB-IoT 等传输技术上传云端。而由于有电信需求的大型企业往往也有能源管理需求,因此在美国,绿铜科技也与电信商 Verizon 合作,使用他们提供的 4G 上传数据,共同协力为客户建构更完善的生态系。

「对许多企业而言,除了节省用电,更在乎的是如何让设备持续运转、避免无预警停机,使生产线顺畅。」Mark Chung 强调。因此他们也与北美最大的线上零售商合作,帮助该零售商找出仓储中心用电居高不下的原因。透过绿铜科技的智能电表与能源管理系统,终于找出原因在于机器人充电系统设计瑕疵,才导致仓储中心每月多花费了 45,000 美金,并足足持续四年之久,而这样的仓储中心在美国还有上百间。从此该零售商不但可节省大量电费,且不必再为了检查设备故障,而让产线停摆延误出货。

合作模式及市场拓展

2019 年能源管理系统(EMS)的市场规模,光是分电表(split meter)这块领域在全球就占 92 亿美金,每年复合成长率 20~25%。绿铜科技以独家的智能电表与能源管理系统强攻市场,目前业务遍及九个国家,超过 50 个合作客户,有 90% 集中在美国与韩国,着名的客户还包含了 NVIDIA、arm、Jabil 等大企业。

在商业模式上,绿铜科技可以针对不同的企业需求,提供软硬整合的解决方案;如果不想买断硬件也能用租的,并以 SaaS 模式收费。目前系统能做到监测并提供建议,未来将进一步导入自动控制,让效益最大化。

随着绿铜科技在台湾成立分公司,亚洲区经理柯三多表示,全球对能源需求最大的制造业分别在美国与中国,台湾则拥有专业人才与知识,对智能财产权的保护观念也较佳,加上强大的制造业供应链,所以才决定以台湾作为桥梁,建立专门独立的 RD 团队,打造新一代产品。同时,他们也与台湾工业物联网的领导厂商洽谈合作中,预期将自家专长的智能电表与能源管理系统与其自动化平台整合,达到互利加成的效果。至于前进中国的目标,则着重在找寻当地经销商与策略合作伙伴,拓展市场。

Mark Chung 则表示,募资已经达 2,100 万美金的绿铜科技,现阶段是追求财务稳定,并保证提供给客户价值;下一步则会深入研发及改良,让产品性能提升且更加便宜,打入中端市场,期许更多企业的每一栋建筑物、每一个电气设备都经 AI 串联起来,让能源发挥最大效益。

▲ 右为绿铜科技共同创办人兼总经理 Mark Chung,左为亚洲区经理柯三多。

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